位居苗栗南庄加里山北稜山間的向天湖,是一群山翠嶺圍繞的山間盆地,海拔738公尺,為賽夏族世居之地,兩年一祭的賽夏矮靈祭便在此舉行,其清灑脫俗的山水風光及純樸的部落風情,宛如遺世獨立的桃花源。



曾隸屬獅頭驛三社的向天湖部落,居民僅20多戶,除矮靈祭典外,平時遊客罕至,幽靜的部落裡,只見三五竹屋錯落其間,而向天湖是部落中心所在,黃昏時候,水光夕影最是迷人,入秋後,湖畔芒花迎風飛舞,寒冬時則山嵐迷濛,別具氤氳之美。


車子沿著東河部落來到向天湖門口▼



賽夏族介紹▼



向天湖盆地底部,相傳幾百年前,原是一處湖泊,湖中魚類繁生,昔人因見該湖仰向天空,而取名「向天湖」,亦稱「仰天湖」。後因大東河支流向源頭侵蝕,切穿湖岸,湖水流失,留下土壤肥沃的湖底,移居此地的原住民,將其闢成耕地。近年政府將溪谷築堤儲水,向天湖又回復舊觀。


我們環湖一圈▼



來到當地村落,這裡居民很少▼



這裡山色很美▼



南庄東河村附近來過神仙谷、石門峽谷、山行玫瑰及山漾峰彩等山上庭園咖啡▼



賽夏族原住民過去受到漢人壓力向山區拓墾,活動空間縮小,固有文化消失得很快,目前兩年一度的矮靈祭,可說是最原始、完整的民俗祭典,也是賽夏文化保持最完整的。


這裡有座向天湖山,也是許多登山客的最愛▼



向天湖餐廳▼



筆筒樹▼



兩年一度的矮靈祭典,賽夏人叫這矮靈祭典叫做「巴斯答隘」,時間在農曆的十月,每兩年舉辦一次小祭,每十年舉辦一次大祭,每到這時候,外地的族人都會趕回來,以最虔敬的心慶祝祭典。


來到湖邊了▼



有人在釣魚▼



狗兒也下水游泳去▼




矮靈祭的由來:相傳在很久以前,有一群居住在Maybalay山半山腰岩洞內的族人,身高雖僅有三尺,但臂力強,且擅長巫術,所以賽夏族人很怕他們,不過由於矮人能歌善舞,所以賽夏族人每年到了稻栗收穫舉行祭典時,都會邀請矮人一同唱歌跳舞。


這裡傍晚湖光倒影非常美▼









只是,矮人在歌舞之餘,經常藉機侵犯夏賽族的婦女,而矮人又善於隱身之術,所以賽夏人不易查到證據,往往在祭典過後,才發現有許多賽夏族婦女都懷孕了。因此,更加深賽夏族人對於矮人的怨恨。直到賽夏族人已忍無可忍了,於是設法藉由一次祭典,暗中把矮人回途時,常爬上去休息樹先砍斷一半,再用泥將樹的缺口遮掩起來。就在爬到樹上休息矮人們都來不及反應時,樹便瞬間倒下,矮人們都跌落深谷內淹死,只有兩個矮人倖免於難。這兩位矮人雖知是賽夏族人設計害了她們,但人單勢薄也無可奈何,乃決定往東方離去,離開前,還將祭歌與舞步教授給賽夏族人。


沿途也有許多店家▼



這好像是湯圓的一種,有鹹甜2種▼



許多蜜蜂▼



賽夏族人雖然設計成功,內心卻感到不安,於是就開始祭祀矮人,安撫其靈魂,以解彼此的仇恨。以後在秋收之後的月圓夜裡,賽夏族人不斷的唱歌跳舞,並誠心邀請矮靈歸來,再與賽夏族人同樂,並在歌聲中請求矮靈的原諒與賜福。矮靈祭原是每年舉行一次,大約在農曆十月十五日進行,後遂改為每兩年舉行一小祭,每十年舉行一大祭。


這裡有一個眺望台▼



我們上去走走▼



來到這眺望台最高點,發現周遭樹木已經長太高了,無法展望▼



下來後看看前方山景非常漂亮▼



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